Mennesker i alle farger og fasonger. Kvinner med en skjønnhet som tar pusten fra deg. Mat. Arkitektur. Museer. Kunst. Puber og barer. New York har alt fantasien din begjærer, og sannsynligvis litt mer. Det finnes et tilbud for enhver smak, interesse og legning – og problemet er først og fremst ikke hva man skal finne på, men heller hva man er villig til å ofre. New York er altså byen hvor alt tilsynelatende kan skaffes på en eller annen måte. Men absolutt alt? Er det virkelig slik? Vi innså snart at vi hadde et mål. Vi skulle finne ut hva byen manglet.
Read this article in English: Naked in New York

Hvem kjenner vel en by bedre enn uteliggere, bartendere og drosjesjåfører? Jo,nettopp, strippere…

og, hvis du skulle være i tvil: i New York finnes det en del av dem.

Første kvinne ut er …
Navn: Jezebel
Fra: Canada
År som stripper: Fem
Andre yrker: Min egen mor
Hva trenger New York?

– Hvis vi kvittet oss med alle rottene, og kanskje fikk inn noen flere kanadiere, ville det ha hjulpet. Seriøst, hvor ofte møter du noen fra Canada i New York? Vet du hvorfor? Fordi kanadiere vet bedre. Ikke spør meg hva jeg gjør her.

Ok, vi kom kanskje ikke så veldig mye nærmere en løsning ved første forsøk. For, om mulig, å få en oversikt over hva som finnes her i byen, knabber vi et eksemplar av den gratis utelivsguiden The Village Vocie i en av de utallige aviskioskene. Etter å ha bladd et par sider, begynner allerede valgets kvaler å plage oss. Vi fortsetter den pub-til-pub-runden i SoHo-området vi allerede er godt i gang med. SoHo kan sammenlignes med Oslos Grünerløkka, forskjellen er at her er det mye mer av alt. Flere «alternative» mennesker. Flere kaffebarer. Og selvsagt flere skjenkesteder. Ikke la deg skremme av at det står «liqht» på noen av tappekranene. Det betyr kun at ølet er kalorifattig. Alkoholen er også billigere enn hjemme, men ikke mye.

Vi bestemmer oss for en av byens røykebarer. I likhet med i Norge er det forbudt å røyke innendørs på New Yorks utesteder. Men for dem som er interessert i å inhalere mer enn frisk luft, finnes det selvsagt steder som kan hjelpe. Smutthullet består i at røykebarene må kunne dokumentere at 10 prosent eller mer av omsetningen stammer fra tobakksrelaterte varer. Avlegger du for eksempel CircaTabac(32 Watts Street) et besøk, vil du finne et rikholdig utvalg av sigaretter og ikke minst sigarer (prisen på sigarer varierer fra 9 til 22 dollar). Du kan også nyte medbrakt, dersom du ønsker det. Foreløpig ser det altså ut til at byen ikke mangler det spøtt. Etter vår standard, vel å merke.

Vår neste kjentkvinne sier følgende om den saken:
Navn: Aleah
Fra: Israel
År som stripper: Ett
Andre yrker: Tannlegepleier, student
Hva trenger New York?

– Ekte menn. Ingen er ekte i denne byen. Folk her er så overflatiske på alle måter, de tar seg ikke tid til å lete etter det som er virkelig – ting som betyr noe. Som kjærlighet. Jeg prøver bare å tjene nok penger så jeg kan få giftet meg. Folk i New York jakter som regel på penger i et ekteskap. Ikke jeg, jeg vil gifte meg av kjærlighet.

The Flatiron Building
The Flatiron Building

Vi avstår å spørre om Aleah har noe erfaring med Norwegian Wood, og konsentrerer oss heller om skotuppene våre. Sko er nemlig et nøkkelord i New York. Sko som er gode å gå i. Det er imidlertid ikke alltid nok. Heldigvis er her forholdsvis enkelt å transportere kroppen rundt, og kjøper du et Metro-ukeskort (cirka 150 kroner) er du sikret et ubegrenset antall reiser på T-baner og busser. Med dem kommer du frem overalt og til alle døgnets tider. Taxier er det også mange av,og selv om de ikke alltid er å oppdrive når du trenger en som mest, så er i hvert fall prisene overkommelige for de fleste reisebudsjetter. Og reiser du først på budsjett, har du neppe ubegrenset med tid, eller råd til en drøss med personlige assistenter som kan guide deg utenom de verste turistfellene og i stedet rett til grøten. Da kan det være lurt å forhøre seg blant lokalbefolkningen.

Matelsker, tv-reporter og produsent Lisa Skye har følgende forslag:

  • Corner Bistro (331 W. Fourth St./Jane St.) er en skjellsettende opplevelse hvis du elsker en skikkelig hamburger. For fire og en halv dollar får du kvalitetsburger med ost og bacon. En halvliter øl koster deg to-tre dollar. Men: Vær tidlig ute (cirka klokka 18.00), her er det alltid kø!
  • Søtmons? Gå til Magnolia Bakery i West Village på Bleecker Street. Stikkordet her er muffins. Gjør deg selv en tjeneste: Kjøp et dusin. Det er også den øvre grense for hva du faktisk får lov til å kjøpe.
  • Besøker du New York i februar, som er den offisielle «Varm sjokolade»-måneden, må prøve Death by Chocolate, Liquid Chocolate på City Bakery, på 18th. Street (mellom 5th. og 6.th Ave.) Det smaker ubeskrivelig fantastisk!

Av personlige anbefalinger kan vi legge til:

  • Kafe Figueira på Bleecker Street. Prøv en kaffe med samme navn – varm eller kald.
  • Lyst på meksikansk? Stedet er Paquitos (143 Street,l Avenue). God mat og hyggelig betjening.
  • Medbrakt pils (valgfritt merke) i Central Park. Dette er strengt tatt ikke lov, men vi klarte oss bra.
  • Kinesisk take-away. Finnes overalt, er billig og smaker bra (av en eller annen grunn smaker det mer eller mindre likt overalt også… ).
  • Meksikansk take-away. Se kinesisk take-away.

Overfladiske eller ei, newyorkere er i stor grad hyggelige mennesker. Så derfor: Vær ikke redd for å spørre. Kanskje ikke bestandig om hva som finnes her, men som sagt også hva den mangler. Etter å ha forsøkt oss på to strippere, var vi fortsatt litt usikre på om vi hadde kommet oss videre i jakten på New York mangler. Vi hadde også glemt hvorfor vi var så veldig opptatt av å finne disse manglene. Strippere er det i hvert fall ikke, verken på strippeklubbene eller pornosjappene rundt omkring.

Julia, vårt tredje New York-orakel, hadde et svar vi for så vidt kan si oss ganske enig i:

Navn: Julia
Fra: Queens i New York
År som stripper: Ett
Andre yrker: Har tenkt på det!
Hva trenger New York?

– Ei diger strand. Ikke som Jones Beach, men ei bred, lang strand rundt hele Manhattan, som i Miami. Om New York hadde hatt ei strand …
– eller forresten så hadde det vært skremmende. Jeg hørte på nyhetene at halvparten av New Yorks befolkning er breie over ræva. Jeg veit at jeg er brei over ræva, men menn betaler for å se på den.

Dersom du ikke drømmer om å ligge på stranden, drømmer du kanskje om å være publikum på et av USAs utallige talkshows. Isåfall er området rundt 42 Street ved Times Square stedet du må innom. Her finnes overvektige talkshowverter som diskuterer fedme og sexvaner, for ikke å snakke om gamle komikere med topp ti-lister og vitser skrevet på små kort som de kaster i veggen, supplert med lyden av glass som knuses.

Ønsker du å være publikum, kan det være lurt å ringe noen dager i forveien for å sikre deg plass. Barene i dette området har høy andel turister, og dersom du ikke ønsker å snakke med nordmenn og svensker,kan det være lurt å skygge unna. Det er for øvrig ikke bare turister det er mange av i New York. Det er mange mennesker i New York, generelt sett. Veldig mange. Er du der lenge nok, får du etter hvert et behov for å oppsøke byens grønne lunge: Central Park (gjerne med en sixpack, som vi tidligere anbefalte). Central Park, plassert midt på Manhattan, er New Yorks stolthet. Fire kilometer lang og 800 meter bred. Her er det lett å komme i kontakt med folk, og det er en meget avslappet atmosfære – om man ser bort ifra alle joggerne.

Skal du gjøre de typiske turisttingene, er du nødt til å regne med en del køståing. Noen mennesker bare må innom Empire State Building. Det krever en god porsjon køståing, for så å betale 11 dollar for å ta heisen til toppen. Utsikten er selvsagt flott, men det finnes bedre måter å se byen på. Ta fergen ut til Staten Island. Da får du, i tillegg til en fin båttur, et inntrykk av byen sett utenfra. Et ganske imponerende skue, spesielt på kveldstid. Og best av alt: Det koster deg ikke ei krone (eller en dollar, om du vil).

Suvenirer hører selvsagt også med, og selvfølgelig finner du butikker med Frihetsgudinnestatuer, T-skjorter med «I Love New York», nøkkelringer og annet småtteri. Hallo? Vi er i USA.. Men hva med å bytte ut det dekorerte teserviset med en dekorativ tatovering? Føler du behov for å komme hjem med et kunstverk på armen/magen/ryggen eller et annet sted, kan det være greit å være klar over at det er mange samlebåndstatoveringssjapper i New York, og kvaliteten varierer veldig. Ta derfor en titt i skrytealbumet (fotografier av tidligere arbeider) før du avtaler noe. Denne tommelfingerregelen gjelder for øvrig hvor du enn måtte befinne deg. Medusa Tattoo (Saint Mark Place) er blant dem som gir et tilfredsstillende resultat.
Tatovert, animert og generelt godt bevandret, bestemmer vi oss for å bytte ut stripper- stemmen med en av byens mange bartendere hva gjelder New Yorks mangler. Det er tross alt dem vi har utvekslet flest ord med så langt…

Navn: Lilah Mejia
Fra: Den puertoricanske delen av Lower East Side
Yrke: Bartender og student
Hva trenger New York?

-Ingenting. Dette er det eneste stedet i verden hvor du kan finne absolutt alt. Våre pizzaer er best, og nattelivet enda bedre.

Så vi bestilte en pizza, og innså at Lilah hadde rett. New York har virkelig alt. Eller i hvert fall det aller meste. Pizza inkludert.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert i magasinet “Mann”